El ILUNION busca en Hamburgo su cuarta Champions, la tercera consecutiva

FEDDF:.

Los cuatro mejores equipos europeos de baloncesto en silla de ruedas, entre ellos el ILUNION (Madrid), disputarán este viernes y este sábado la Final Four de la Champions League en Hamburgo (Alemania), donde este verano se disputará el Mundial de selecciones nacionales. Los madrileños aspiran a ganar su cuarto título, el tercero de forma consecutiva.

 

El Edel-Optics Arena de Hamburgo, estrenado en octubre de 2014, será el escenario donde se podrá en juego el título europeo más prestigioso de clubes de este deporte.

El ILUNION disputará la primera semifinal contra el UnipolSai Briantea 84 Cantú (Italia) a las 17.30 horas, mientras que la segunda será un duelo alemán entre el Thuringia Bulls y el Lahn-Dill, a partir de las 20.00 horas.

La Final Four concluirá el sábado 5 de mayo, cuando los perdedores de las semifinales jugarán el partido por el tercer y cuarto puesto (17.00 horas), y los vencedores se enfrentarán en la gran final (19.30).

Curiosamente, esos cuatro equipos son los mismos que disputaron la Final Four del año pasado en Adeje (Tenerife), que terminó con el ILUNION como campeón, por delante del UnipolSai Briantea 84 Cantú, el Lahn-Dill y el Thuringia Bulls.

El ILUNION se presentará en Hamburgo después de proclamarse campeón de los Cuartos de Final de la Champions League que organizó en San Agustín del Guadalix (Madrid), donde el Lahn-Dill fue segundo. Los otros dos clubes proceden de los Cuartos de Final disputados en Seveso (Italia).

LÍDER DEL RANKING EUROPEO

El conjunto español lidera actualmente el ranking europeo de baloncesto en silla de ruedas y ha acabado 17 veces entre los cuatro mejores de la Champions League: campeón en 1997, 2016 y 2017; subcampeón en 1996, 1998, 2003, 2014 y 2015; tercero en 1995, 1999, 2004 y 2013, y cuarto en 2001, 2002, 2006, 2011 y 2012.

Además, ha ganado 17 veces la Copa del Rey (la última, el pasado mes de febrero en Burgos) y posee 16 títulos de liga; el título liguero de esta temporada se jugará en Ávila los días 11 y 12 de mayo, en una Final Four para la que se han clasificado el BSR AMIAB Albacete, el ILUNION, el Bidaideak Bilbao BSR y el Rincón Fertilidad Amivel.

El ILUNION cuenta en su plantilla con estrellas mundiales como el británico Terry Bywater, el australiano Bill Latham y los españoles Alejandro Zarzuela, Pablo Zarzuela y Jordi Ruiz, así como la última perla de la cantera española: Ignacio Ortega.

El equipo madrileño es probablemente el que más Champions League ha disputado en la historia de esta competición (23 ediciones en 43 años), aunque el honor del club más laureado recae en el Lahn-Dill, campeón en 2004, 2005, 2006, 2010, 2012 y 2015.

Este conjunto teutón se proclamó subcampeón en cuatro ocasiones (2007, 2008, 2011 y 2016) y terminó tercero en tres temporadas (2009, 2014 y 2017). Su peor año fue 2013, cuando acabó séptimo. Cuenta con 13 títulos de liga y 13 de la Copa alemana.

El Thuringia Bulls, fundado en 2009, acude a Hamburgo tras lograr el doblete de Bundesliga y Copa (que también logró en 2016), y con la intención de mejorar sus anteriores resultados europeos, puesto que debutó en 2013 con la medalla de bronce de la André Vergauwen Cup (el segundo torneo continental más importante), que ganó en 2014 y 2016. Ha jugado la Champions League de 2015 y 2017, donde repitió la cuarta plaza.

Y el UnipolSai Briantea 84 Cantú, líder de la fase regular en la liga italiana de esta temporada y máximo favorito para ganar el scudetto, cuenta con cuatro títulos europeos: la André Vergauwen Cup de 2000, 2005 y 2013, y la Willi Brinkmann Cup de 1999. Hasta ahora, había disputado la Champions en siete ocasiones, con los siguientes resultados: subcampeón en 2017; tercero en 2002, 2006 y 2016; cuarto en 2014; quinto en 2015, y séptimo en 2003.

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